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Ítalo Calvino

Al finalizar la primera guerra mundial, los hombres volvían del campo de batalla devastados y silenciados. En ellos la experiencia bélica había destruido la fuerza metafísica que los unía con el mundo; ese mundo al que volvían era ya un mundo totalmente diferente, mundo de muerte física, pero más trágico aún era la muerte de la experiencia de la tradición: el silencio de los hombres se debía a una deshumanización de la realidad, el alejamiento del ser espiritual.

Walter Benjamin fue quien mencionó aquel silencio de post guerra en su texto “El narrador”, texto que trata de la pérdida de la tradición oral, de la potencia de la narración como creadora de textos y dadora de nuevas vidas a las instancias humanas o tal vez al hombre mismo; Walter Benjamin rescata la espiritualidad perdida por el hombre que siempre ha estado ahí como el aire que se respira y del cual poca consciencia hay.

Ítalo Calvino nació en luego de la Primera Guerra Mundial y tuvo que enfrentarse a la Segunda Guerra a muy pronta edad. Acabada la Segunda Guerra publicó un libro de cuentos que no sólo habla del hombre enfrentado a la pérdida de la experiencia espiritual y el miedo a la muerte sino que también dejó un testimonio de esperanza, un testimonio sobre la alienación del hombre frente a la guerra, la pérdida de la cordura, etc. El libro al que me refiero es “Por último, el cuervo”, libro de treinta historias que relatan la vida del hombre de campo en el momento del estallido de la Segunda Guerra y su desarrollo. El hombre de campo del que relata Calvino en sus cuentos es un hombre alienado por el capitalismo, es un hombre que se enfrenta al deseo de dinero, de tener más; con esto parecería darse una apología al hombre de campo tradicional, pero es en realidad una visión pesimista del mismo. Pues lo que dice Calvino en sus cuentos es que no fue necesario de la guerra para deshumanizar al hombre y volverlo una máquina de trabajo, el hombre es de esa manera y no es por la guerra que es constante. Tampoco está deshumanizado por la posible muerte que es la no latencia misma (según Agamben), mejor dicho, el sentimiento de finitud se torna más presente que antes y mantiene al hombre en vela por su vida. Lo que me parece que ha deshumanizado al hombre es la pérdida de consciencia respecto a un espíritu que es más que él en él. Los cuentos que llevan la esperanza son aquellos mismos en que los personajes comprenden la no latencia, la constante posibilidad de muerte y de vida, y cuándo el hombre comprende que no es sólo un hombre sino que también es poseedor de algo dentro de él que puede verse como inmanencia.

Sin embargo, no estoy diciendo que la guerra no afecta al hombre, sí lo hace. Lo destruye. El hombre que conoce y está cerca de la guerra es un hombre que incluso ha perdido consciencia de su consciencia, los personajes de guerra son psicópatas, paranoicos y desquiciados. Son personajes que viven asqueados de la sociedad y buscan la soledad como si ello fuera la potencialidad de ser más humano. Los personajes de Calvino son torturados por la contradicción de ser hombres con deseos y prohibiciones, la contradicción de vivir con otros hombres o alejados de ellos, pues estos personajes han hallado en sus congéneres aquello que odian de ellos mismos y por eso muchos son viajeros que cambian de lugar constantemente o son extranjeros que no tienen voz, incluso llegan a ser parias que huyen de la guerra y al encontrarse solos, alejados de la humanidad, se sienten más asqueados que nunca.

Ése es el silencio que narra Walter Benjamin en el texto mencionado, la idea del hombre que se aleja del hombre y calla para no escuchar las voces humanas, las voces espirituales que lo enfrentan de formas nuevas a la realidad; el silencio del hombre aliena y radicaliza este silencio, porque en el silencio no hay diálogo ni dialéctica. Por eso –espero abordar Benjamin correctamente- Calvino ve en el hombre a aquel individuo que ha perdido la capacidad de ver lo espiritual en el hombre y sólo ve campo, sólo ve dinero, muerte y desesperación

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